A briga comercial entre EUA e China interessa não somete a eles, mas a todo o mundo

A intensa briga entre China e os EUA é o evento mais significativo para o mundo. Como isso pode ser gerenciado, dada a interdependência global de hoje? Três evidências recentes revelam alarme sobre a ascensão da China ao seu status atual de “superpotência júnior” do mundo, nas palavras de Yan Xuetong, da Universidade Tsinghua. Uma é a campanha contra a Huawei, porta-voz das ambições tecnológicas chinesas, que deve ser vista no contexto da guerra comercial dos EUA com a China e sua descrição da segunda como um “competidor estratégico”. Outro é um artigo do BDI, livre comércio orientado, associação líder da indústria alemã, que rotula a China como “parceira e concorrente sistêmica”. A última é a descrição da China de Xi Jinping por George Soros como “o oponente mais perigoso daqueles que acreditam no conceito de sociedade aberta”. Este, então, é um ponto no qual uma administração nacionalista dos Estados Unidos, os livre-comerciantes alemães e um notável proponente das ideias liberais concordam: a China não é amiga. Na melhor das hipóteses, é um parceiro desconfortável; na pior das hipóteses, é um poder hostil.

Deveríamos concluir que uma nova “guerra fria” começou? A resposta é sim e não. Sim, porque muitos ocidentais pensam na China como uma ameaça estratégica, econômica e ideológica. A resposta também não é, porque a relação com a China é muito diferente daquela com a União Soviética. A China não está exportando uma ideologia global, mas se comportando como uma grande potência normal. Mais uma vez, ao contrário da União Soviética, a China está inserida na economia mundial.

A conclusão é que a hostilidade generalizada em relação à China pode ser muito mais perturbadora do que a guerra fria. Se, acima de tudo, o povo chinês estivesse convencido de que o objetivo do Ocidente é impedi-lo de desfrutar de uma vida melhor, a hostilidade seria infinita. A cooperação entraria em colapso. No entanto, nenhum país pode hoje ser uma ilha. Não é tarde demais para evitar esse colapso. O caminho certo é gerenciar as relações que serão competitivas e cooperativas e, assim, reconhecer que a China pode ser inimiga e amiga dos EUA.

Mas os EUA e seus aliados, em conjunto, gastam muito mais em defesa, têm economias maiores e respondem por uma parcela maior das importações mundiais do que a China. Segundo notícias, mais uma vez, a dependência da China em mercados de países de alta renda é muito maior do que a dependência dos EUA da China. É provável que essas vantagens durem, porque a China está se afastando do caminho da reforma, como argumenta Nicholas Lardy, do Instituto Peterson de Economia Internacional, em um novo livro, e assim sua economia pode desacelerar acentuadamente.